De 43-jarige Cunningham begon in de jaren negentig als handelaar op de handelsvloer van de NYSE. Sinds 2015 was Cunningham operationeel directeur bij de beurs. Ze is de opvolgster van Tom Farley die volgens The Wall Street Journal aan de slag gaat bij een in fintech gespecialiseerde investeerder.

De benoeming van Cunningham betekent dat twee van de top drie Amerikaanse beursexploitanten worden geleid door vrouwen. Adena Friedman werd vorig jaar benoemd tot ceo van Nasdaq Inc, onder meer eigenaar van de gelijknamige technologiegraadmeter.